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Gilles Hupé s’éteint après avoir fait énormément pour la faune

Il a été le premier président de la ZEC-BSL

En plus d’avoir cofondé la ZEC Bas Saint-Laurent et d’en être le président à deux reprises, Gilles Hupé a laissé ses empreintes dans de nombreux dossiers et projets fauniques régionaux. (Photo Ernie Wells)
Ernie Wells

Une grande personnalité du monde faunique régional qui a marqué l’histoire de la Zec Bas-Saint-Laurent, mais aussi celle des zecs du Québec, Gilles Hupé, s’est éteint le 28 juin dernier à l’âge de 85 ans et 9 mois.

L’histoire nous rappelle que Gilles Hupé fut le cofondateur et premier président et de la Zec Bas-Saint-Laurent, de 1978 à 1984. Cette présidence suivait le grand « dérangement » provoqué par l'abolition et la fermeture de tous les clubs privés du Québec, lesquels devaient ouvrir leurs barrières à tous les québécois et leur donner enfin accès à leur ressources naturelles, à toute la sauvagerie québécoise.

Puis de 1984 à 1995, Gilles Hupé prend du galon et c'est à Québec qu'il défend les intérêts des chasseurs et des pêcheurs au sein de la Fédération Québécoise des Gestionnaires de Zecs (FQGZ), qui regroupe 63 zones d’exploitation contrôlée (zec). Il fut aussi associé à la création de la FQGZ. Il impressionne ses pairs puisqu'il accède à la vice-présidence de cette organisation.

On le voyait président provincial, mais ses intérêts étaient plus reliés à ceux de sa région. Il revient à ses premiers amours à la ZEC-BSL comme administrateur, puis de nouveau président en 2002. En 1997, et jusqu’en 2018, il préside la Table Faune Régionale, un organisme qui regroupe les territoires structurés et des Associations fauniques du Bas-Saint-Laurent.

Deux zecs au lieu d’une !

Lors d’une entrevue à « Rendez-Vous Nature », à l’occasion du 40e anniversaire de la Zec Bas-Saint-Laurent, en 2018, il rappelait qu’à la suite du grand « déclubage », le territoire 1 017 km2 de la ZEC-BSL avait failli être scindé en deux zecs distinctes.

Deux groupes étaient en lice pour assurer la gestion du territoire occupé par l’actuelle Zec Bas-Saint-Laurent, à savoir l’Association Chasse Pêche de la Mitis ; qui existe toujours et l’Association de Chasse et de Pêche de Rimouski, devenue l’Association de Gestion des Ressources BSL.

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Mais dans un clan comme dans l’autre, des administrateurs des deux associations locales; une dans la Mitis et l’autre dans Rimouski-Neigette, considéraient qu’il était inacceptable de diviser en deux un si beau et grand territoire. Une assemblée spéciale des deux groupes a tranché en faveur d’une seule administration formée de représentants des deux associations, mais présidée par le secrétaire-trésorier de l’Association de Chasse et de Pêche de Rimouski, Gilles Hupé.

Tête d’affiche régionale

« Le grand Gilles n’est plus. Je viens de perdre un ami et un chum de chasse de l’orignal », déplore le biologiste et ex-responsable de la gestion de la grande faune au Bas-Saint-Laurent, Jean Lamoureux, aujourd’hui retraité du ministère Forêts, Faune et Parcs Québec.

Les deux hommes ont d’abord entretenu des relations professionnelles, notamment sur la Table Faune Régionale. Puis au fil des ans, ils ont tissé de solides liens d’amitiés.

« Le grand Gilles était un chic type, toujours poli, et courtois », estime Jean qui ajoute que les amateurs de chasse et de pêche viennent de perdre une tête d’affiche régionale qui a fait énormément dans le domaine de la faune. Le fils de Gilles, Alain, complétait déjà le groupe de chasse de l’orignal de Jean Lamoureux, auquel Gilles devait s’y joindre comme accompagnateur la saison prochaine.

Respecté pour sa droiture

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Le directeur général de la Zec Bas-Saint-Laurent, Peter Camden, a surtout côtoyé Gilles Hupé lors de réunions de la Table Faune Régionale. Il conserve ; comme tous, le souvenir d’un homme au physique très imposant. « Mais il était très calme. Il savait écouter et Gilles prenait des décisions réfléchies », commente Peter Camden qui respectait l’homme pour sa droiture exemplaire.

La Zec Bas-Saint-Laurent pourrait commémorer la mémoire de son premier président-fondateur d’une manière encore indéfinie.

Une célébration commémorative marquera le départ de Gilles Hupé le dimanche 15 août à 15 h, en la chapelle du mausolée Élisabeth-Turgeon, et de là au mausolée Saint-Germain de Rimouski.





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