Quad-Motoneige Véhicules hors route: guides et touristes devront suivre une formation
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Véhicules hors route: guides et touristes devront suivre une formation

La ministre du Tourisme veut mieux encadrer l'industrie

La ministre s'est dite bouleversée par la tragédie de mardi dernier, où un groupe de neuf motoneigistes se sont retrouvés dans un secteur extrêmement dangereux à l'embouchure de la rivière La Grande Décharge. (Photo Archives Julien Cabana)
La Presse canadienne

L'industrie touristique québécoise devra se plier à de nouvelles normes en matière de sécurité.

Dans la foulée de la tragédie de Saint-Henri-de-Taillon, au Lac Saint-Jean, la ministre du Tourisme, Caroline Proulx, a décidé de devancer l'annonce des intentions gouvernementales visant à mieux encadrer l'industrie.

L'un des éléments-clés de l'annonce touche d'ailleurs les motoneiges et les autres véhicules hors route: Québec entend imposer une formation obligatoire pour tous les guides en véhicules hors route ainsi que pour les touristes voulant louer un véhicule hors route.

Par ailleurs, dès maintenant, les entreprises de tourisme de nature et d'aventure auront tout avantage à obtenir l'accréditation Qualité sécurité qui est offerte par Aventure Écotourisme Québec. Bien que cette accréditation ne soit pas obligatoire, les entreprises devront y penser à deux fois avant de l'ignorer: le ministère du Tourisme n'octroiera aucun soutien financier aux entreprises ne détenant pas cette accréditation.

Le programme Qualité Sécurité comprend une soixantaine de normes à respecter et des formations techniques pour les guides. Il s'accompagne d'un programme d'inspections surprises et de visites mystères d'entreprises à la suite de plaintes.

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Ce programme a été créé dans la foulée des recommandations de la coroner Andrée Kronstrom, qui avait enquêté sur le décès du neveu de la plongeuse Sylvie Bernier, Raphaël Bernier, survenu en 2002 lors d'une expédition en canot sur la rivière Nouvelle en Gaspésie.

La coroner avait notamment conclu que le guide qui prenait place à bord de l'embarcation n'avait pas la formation requise pour venir en aide au jeune garçon de 5 ans, qui était demeuré coincé sous le canot renversé durant plus de 30 minutes sous les yeux horrifiés de ses parents et de sa tante, impuissants à lui venir en aide.

Aide financière annoncée

Pas moins de 135 entreprises de tourisme nature et aventure détiennent présentement cette accréditation, mais des centaines d'autres ne l'ont pas.

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Caroline Proulx a du même coup annoncé une aide immédiate de 200 000 $ à l'association Aventure Écotourisme Québec pour qu'elle puisse répondre avec célérité aux nouvelles demandes d'accréditation Qualité Sécurité qui risquent de se multiplier très rapidement.

La ministre s'est dite bouleversée par la tragédie de mardi soir dernier au lac Saint-Jean, où un groupe de neuf motoneigistes, huit touristes français et leur guide québécois, se sont retrouvés dans un secteur extrêmement dangereux à l'embouchure de la rivière La Grande Décharge.

Trois des touristes ont réussi à éviter le pire, mais le guide, Benoît L'Espérance, 42 ans de Montréal, est décédé et les cinq autres touristes sont toujours portés disparus.





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